Infrastructure-as-code

Why Infrastructure-as-Code Matter to You, Even If You Are Not a Hotshot Developer

sleep

Skriven av Erik Lundevall-Zara

What is the deal with infrastructure-as-code, why does it matter to you?

 

Infrastructure-as-code, governance-as-code, and other “as-code” terms all deal with a set of desirable properties and outcomes. These properties and outcomes include getting consistent, reliable, repeatable solutions of some kind – with (relatively) fast feedback and delivery.

 

If you run business solutions at a cloud provider such as Amazon Werb Services (AWS), this will matter to you.

 

For infrastructure-as-code, this typically means to quickly and reliably set up and update (cloud-based) infrastructure. This infrastructure is the IT foundation that many business solutions depend on to run in a good way.

 

Thus it is a benefit to handle this consistently and reliably. If business expands or disaster strikes – also have the whole process repeatable and quick.

 

What as-code means

 

The term “as-code” in infrastructure-as-code may lead you to think it is about writing computer software to build infrastructure.

 

While this is certainly one way of doing it, the term “as-code” is a kind of abbreviation of “where we use good software engineering practices to produce great outcomes for the business.” But infrastructure-where-we-use-good-software-engineering-practices-to-produce-great-outcomes-for-the-business is a bit of a mouthful, so the short form “as-code” stuck instead…

 

What kind of good software engineering practices are we talking about here?

  • Provide a human-readable and precise description, without ambiguity
  • Keep track of changes in these descriptions, so we know what changed and who changed it
  • Keep a version and release history of changes, with meaningful labels
  • Allow us to see what state of the descriptions were at a specific time or associated with a specific label
  • Be able to perform tests against an infrastructure description, to validate key elements of the descriptions
  • Have computer software that can parse and execute the content of the infrastructure descriptions, to produce desirable outcomes
  • An organizational structure that supports a way of working that fits with these concepts

Note here that only the second to last bullet point mentions computer software. Instead, it is mainly about practices that allow us to keep track of what we do efficiently. In addition, It is also about to allow the use of software tools to make this type of work more efficient, faster and eliminate human errors as much as possible.

 

One type of description I mention is certainly programming language code, as it has some desirable properties. But it does not have to be that.

 

For the most part, it will boil down to a textual infrastructure description, since this is something both humans and computer software tools may handle reasonably well.

 

Another vital part, sometimes overlooked, is that working with these tools and processes needs to be supported by the way people work and organize. If not, it is going to become messy no matter what.

dator med kod

What tools to use with as-code solutions

 

A vital tool is a version control system (VCS). It is also called a software configuration management (SCM) tool. Today, the most popular tool in this space is probably git, but there are many other tools also. Multiple hosting services can help you store and manage data using git – three prominent ones are GithubGitlab, and Bitbucket.

 

Any tool that can create and edit text is valid to write the infrastructure descriptions. These tools could be anything from Notepad on Windows to more advanced tools, such as Jetbrains Intellij IDEA.

 

A useful set of tools that comes up a lot are those associated with Docker, which is a way to package (application) software to be provisioned to the infrastructure.

 

Tools to describe my infrastructure

 

Vital tools to work with infrastructure-as-code are the tools that understand the infrastructure descriptions. The examples here focus on Amazon Web Services (AWS) cloud infrastructure. Tools such as Terraform, Pulumi, and CDKTF work with other providers also. Common tools include AWS Cloudformation and Terraform, which uses textual configuration descriptions to describe the infrastructure. These can go into quite a bit of detail, which means they are very versatile. However, these tools can also get complex to use.

 

Simpler tools include AWS Copilot and AWS AppRunner. These tools focus on a more limited set of use cases for cloud infrastructure, but on the other hand, they are also overall simpler to use.

 

We also have tools that involve actual programming language code, such as AWS Cloud Development Kit (AWS CDK), Pulumi, and Cloud Development Kit for Terraform (CDKTF). All these allow infrastructure to be defined and described using programming languages. For developers who are used to coding, this can be great.

What tools should I pick?

 

I would argue that for the tools that describe the infrastructure, there may be four groups of people:

  • Developers, who only want to care about application solutions, not the infrastructure it uses
  • Developers, who want to care about the infrastructure
  • Operations and sysadmins people, who care about the infrastructure, and does not consider themselves developers
  • Other people

 

If you have people that fit all bullet points, you could pick any of these tools. The CDK + Pulumi tools should have some persons that fit the developer-who-cares-about-infrastructure to be a good choice. They can provide support for the other groups using these tools.

 

Operations and sysadmins people may consider AWS Cloudformation and Terraform as options, unless they want to dive into learning programming more in-depth.

 

Developers who mainly want to focus on application solutions may be served better by AWS AppRunner and AWS Copilot if they do not have the support from other groups – if their use cases fit these tools. This is probably the starting point for the “other people” group also if the other groups are not there to support them. However, there is still a need to understand the application software to run, so the “other” group will need some additional support – or prepare to learn some of the skills of the other groups.

What to do next

 

Start with tutorials for the simpler tools, like AWS AppRunner or AWS Copilot – the latter can even deploy AppRunner solutions as well. Pick a hosting service for version control system software, and get familiar with it. I would suggest starting with Github, even if this is not what you will use in the end. Github is the largest hosting service on the market, so there is plenty of example for it. Plus, you can sign up for free and use it.

 

Read more articles written by Erik Lundevall-Zara here. 

Missa ingenting.

Prenumerera på vårt nyhetsbrev. Vi lovar att bara skicka relevant information och aldrig spamma dig.

[contact-form-7 id="91078" title="Prenumerera"]

Bild på en säng

My Morning Routine - How Successful People Start Every Day

sleep

Skriven av Erik Svensson. Inspirerad av Benjamin Spall and Michael Xander.

Stapplar du dig ur sängen på morgonen och känner dig överväldigad inför dagen framför dig?

 

Detta är inget bra sätt att starta en morgon om man ska lita på Benjamin Spall och Michael Xander, författarna av denna bok. Deras forskning visar att en målmedveten och omsorgsfull morgon gör dig redo för dagen framför dig. Förutom förslag på användbara morgonritualer tas även tips från framgångsrika människor såsom OS-medaljörer och VD:ar i framgångsrika bolag upp för att ge inspiration till att utveckla din egen rutin. 

One-size-fits-(almost)-all 

Att stressa igenom de första timmarna på morgonen hjälper dig inte att möta dagens utmaningar, så långt är vi nog alla överens. 

En morgonrutin kommer inte i en one-size-fits-all. Vad som funkar för en annan kanske inte är rätt för dig. Ditt jobb, din personliga rytm eller om du har barn styr hur du startar din dag och hur du kommer att möta dina dagliga sysslor eller inte. 

 

Kort och gott: den första timmen på dagen, när den nu inträffar, sätter tonen för resten av dagen. 

 

Att snooza eller inte snooza 

Om du är en av dem som ej klarar av att vakna tidigt för att utföra dina viktigaste sysslor innan dagen startar så rekommenderar då författarna att steg för steg nå ditt mål för att ge rum för just detta. Ställ väckarklockan fem minuter tidigare varje vecka och upprepa detta tills du har tid att utföra din tänkta morgonrutin. 

– För att tala om motsatsen till denna teknik så gäller det självklart det gamla(?) ordspråket: “you snooze you lose” – genom att använda denna funktion på ens väckarklocka så blir man garanterat mer trött och seg än första gången larmet går. Välj alltså hellre att ställa klockan tidigare än att senarelägga ditt uppvaknande nästa gång.

 

Skulle nu den inkrementella taktiken fallera eller frestelsen för snooze ta över finns det två enkla sätt som garanterar ett tidigt vaknade. Skaffa barn eller hund – eller varför inte båda? 

Att göra-lista 

De av oss som kategoriserar sig som morgonmänniskor tycker att de arbetar mest produktivt under dygnets första timmar. Oavsett om du hör till den gruppen eller inte ska denna tid alltid präglas av fokus och en klar intention. 

 

Skapa en att göra-lista på kvällen inför morgonen därpå. Genom att skriva ner saker så frigör du minnet (tänk datorns motsvarighet – RAM) och kan på så sätt slippa tänka på vad som ska göras härnäst. Författarna rekommenderar vidare att begränsa denna lista till 5-6 saker. Välj de mest kritiska sakerna att göra först och senarelägg mindre tankekrävande uppgifter såsom planering av telefonsamtal och möten till senare på dagen. 

 

– Här kan jag själv rekommendera Google tasks som fungerat utmärkt för mig. Jag får möjlighet att se mina uppgifter i både mobilen och datorn men även att enkelt skriva ned saker så fort de kommer upp i tankarna. Perfekt för bland annat kundmöten och när man är ute på uppdrag! 

 

Att inleda morgonen med att kolla mejl är generellt ingen god idé. Detta överlåter din kontroll till att i stället besvara andra personers frågor och behov. Däremot väljer Rafael Reif, presidenten för MIT, att göra motsatsen och menar att detta låter honom svara på viktiga meddelanden som kommit in under natten genom att snabbt kolla igenom sin inkorg. Meningarna går således isär men så länge vi inte har en position med samma globala ansvar som Rafael så kan vi nog ägna vår morgonstund till att fokusera på oss själva – deal? 

Svettig morgonrutin 

Att lägga in ett träningspass i din morgonrutin är ett utmärkt val, vissa föredrar hellre att träna senare på dagen men återigen gäller det här att hitta något som passar ens egna dagliga schema. Håll dig till det som funkar för just dig menar författarna. Finessen med att välja ett träningspass i ens morgonrutin ger, oavsett dagens utmaningar, en bekväm känsla av att man säkrat sin träning för dagen och förhoppningsvis känns alla utmaningar under resten av dagen som en baggis. 

 

Ytterligare ett förslag till din arsenal är meditation. Det förbättrar koncentrationen, höjer fokus och sänker stressen men hjälper dig även att sova bättre. Om du inte gillar den traditionella meditationen kan du även använda guidad meditation. Du kan också öva att vara närvarande när du exempelvis kokar vatten eller brygger kaffet och låta tankarna vila – genom att släppa annat för stunden ger du tankarna en paus och du får alla tänkbara fördelar som nämnts ovan, bra eller hur? Meditation kan ses som ett sätt att sätta problem i perspektiv och framhäva tacksamhet för allt som livet har att erbjuda.

 

 

Sugen på något nytt? Bli medlem i Developers Bays nätverk för frilansare idag! https://developersbay.se/frilansare/ 

Ordning och (o)reda

Alla har inte lediga kvällar, men om du brukar tillbringa kvällarna hemma välj då att använda tiden klokt i stället för att slötitta på TV. Vissa föredrar att arbeta på natten, men även om du är en nattuggla bör du använda en rutin innan läggdags, mer om detta i nästa stycke. Exempel på fördelaktiga rutiner kvällstid inkluderar: välja ut kläder för nästa dag, göra i ordning sina träningskläder, skriv att göra-listor i slutet av arbetsdagen och granska nästa dags schema. 

 

– Här anser jag att det gäller att inte överväldiga sig själv, kollat enbart på nästa arbetsdag. Att vakna upp till ordning ger lugn, välj därför att städa upp innan du lägger dig och förbered kaffebryggare – om du jobbar hemifrån. Den tid du spenderar med att varva ner på kvällen öppnar möjligheter att fokusera de tysta morgontimmarna på saker som verkligen betyder något, mer om detta längre ned. 

 

En god natts sömn 

Något annat som också kanske känns självklart men som är värt att poängtera är vikten av en god natts sömn som ger energi för morgonrutiner och tillåter dig att maximera din dag. Hur uppnår man detta? Enkelt, genom att sova tillräckligt. Något som jag själv tummat på rejält – speciellt när det finns så mycket jobb man enkelt kan bränna av just på grund av tillgängligheten till telefonen – är att hålla sovrummet en digital frizon.

 

Jag är säker på att alla redan hört detta, men det blåa ljuset är boven i dramat. Den påverkar vår dygnsrytm (circadian rhythm) och aktiverar vår kropp då den misstar ljuset för dagsljus. Vill du läsa mer om detta så rekommenderar jag boken Why We Sleep av Matthew Walker. En bra milstolpe som kan underlätta är att hinna med “midnattståget” som författarna kallar det d.v.s. somna innan midnatt. 

Laget före jaget 

När familjen och främst barn kommer in i ekvationen är det lätt hänt att det tummas på rutinerna eller att de helt enkelt kastas bort totalt. För er med barn som läser detta så finns det mycket att vinna på att vakna innan barnen för värdefull egentid enligt författarna. När väl resterande familj vaknar så gäller även här en digital frizon. Hur många gånger har man inte hört föräldrarna säga att uppväxten av barn gick för fort – tänk då hur fort det går när även telefonen tävlar om din uppmärksamhet?

 

Om du inte redan är såld på detta kan det vara värt att nämna att bland annat en av Twitters medgrundare umgås med sina barn en timme innan jobbet – kanske är detta en rutin värd att prova?

Tillbaks på ruta ett

Varje morgon erbjuds möjligheten att påbörja ett oskrivet blad och även en nystart. Genom att just ta hand om dina egna behov innan allt annat på morgonen ger du dig lugnet som behövs för att kunna svara på dagens alla utmaningar. Din egentid på morgonens s.k. tysta timmar är både värdefull och bidrar också till ditt välmående. 

 

– Här kan jag själv tycka att just tanken att få klart en riktigt klurig uppgift eller ett tungt träningspass innan dagens ens börjat för omgivningen är svårslagen. Det ger även ett försprång och det är inte helt ovanligt att dagens sysslor redan är färdiga innan lunch på grund av ett uppbyggt momentum. 

 

Detta summerar boken “Morning Routines” men även fördelarna med just rutiner i ett bredare perspektiv. Avslutningsvis kommer här ett citat från Thomas Carlyle som sägs ha kopplingar till rutiner: 

 

“A man without a goal is like a ship without a rudder.” 

 

Glöm inte heller att bli medlem på https://developersbay.se/frilansare/ för att ta del av de senaste uppdragen som frilansare! 

 

Hälsningar, Erik

Vill du veta mer om oss på Developers Bay?